Bosques urbanos y calentamiento global

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Park in lujiazui financial centre, Shanghai, China

La Comisión Forestal Británica, apoyada por el Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales, ha hecho pública una investigación sobre la potencialidad de los bosques urbanos para reemplazar al aire acondicionado en las ciudades. Sus resultados revelan que las áreas con una elevada densidad arbórea son hasta 4 grados más frías que los lugares en la misma ciudad sin vegetación.

Los efectos beneficiosos de los pulmones forestales urbanos (paseos, jardines, parques de tirolinas, etc.) eran ampliamente conocidos: combaten la emergencia climática, albergan biodiversidad, tienen capacidad para reducir los incendios, capturan dióxido de carbono, acogen a millones de especies, participan en la cadena alimenticia global, mejoran la calidad del aire, propician una buena salud mental…

Sin embargo, los investigadores de la Forestry Commission han ido un paso más allá, demostrando que multiplicar los parques urbanos podría reducir el aire acondicionado en las ciudades hasta en un 13%, ahorrando 22 millones de libras al año y reduciendo con creces la huella de carbono. El dato resulta especialmente relevante teniendo en cuenta que la Oficina Meteorológica ha pronosticado recientemente que el Reino Unido podría experimentar al año cuatro olas de calor de más de 30 grados en 2050. Efectivamente, los árboles ayudan a enfriar su entorno mediante un proceso llamado evapotranspiración, que propicia que el agua producida durante la respiración se evapore de las hojas de los árboles, refrescando el aire.

La investigación ha identificado además algunas de las especies forestales más eficaces para el enfriamiento local en Londres, como el London Plane Tree, el Sessile Oak y el Cherry Tree. Los expertos también recomiendan situarlos en zonas donde las personas puedan caminar o sentarse bajo su sombra, así como plantar follaje adicional que proteja del sol a las viviendas y otros edificios.

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